在历史与现实的交错之间——长篇小说《宰执天下》文本解读

2020-12-28 来源:中国文艺评论网 作者:马季

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在历史与现实的交错之间

——长篇小说《宰执天下》文本解读

  《宰执天下》是一部以北宋社会变革为背景的历史穿越小说。作品以宋代在中国古代历史演变中的个性特色和独特地位为叙事背景,采用超越时空、虚实结合的艺术表现手法,重构历史故事。作为互联网语境下的文学创作,这部作品兼具艺术性和传播性,对网络历史小说创作进行了积极有效的探索,在读者中产生广泛影响。《宰执天下》在汗牛充栋的网络文学作品库当中称得上是一部奇书,自2010年12月1日开始在纵横中文网(http://www.zongheng.com/)连载,于2019年2月4日(除夕)完本,全文735万字,截止2020年11月20日,本站总点击2719.5万,总推荐348.2万,读者发帖数68545;百度搜索结果高达1460万。这部超级人气网络小说,同时获得了专家的认可,在不久前入选中国作协2019年网络文学排行榜。

  寻求重塑历史的可能

  网络历史小说与传统历史小说在精神性上并无本质区别,但在表现形式上差异性大于相似性。传统历史小说创作,作者基本处在理性、冷静的叙事状态,尽可能客观的还原历史,而网络历史小说最显著特征是作者情感深度介入,“设身处地”与历史人物进行情感置换。采用穿越和架空手法创作的网络历史小说,主人公多为虚构人物,他们具有现代生活理念和价值观,在真实的历史事件中发挥重要作用,以推动甚至是“改写”历史。因此说,网络历史小说实际上是借助重大历史事件的叙述和历史人物的成长经历,表达作者的情感认知、文化认同和历史想象。

  《宰执天下》属于典型的历史穿越小说,具备现代人穿越后介入历史事件、与历史人物产生交集,并影响历史进程等基本要素。当代青年穿越到北宋成为作品主人公韩冈,他以低微的寒士身份加入开拓河湟与西夏交战的征程,将军医院及医疗护理制度推广到关西全境,由此闻名军中,乃至朝中,甚至被传为药王孙思邈的弟子。在京城结识王安石、章惇后,开始向人生理想迈进。韩冈考中进士为官就任白马知县,帮助王安石安抚大旱后的流民之乱,汴河水运因河水上冻而断绝,王安石为了平抑物价,利用韩冈发明的雪橇车,由汴河冰面上运送粮食,解决了京城的饥荒。韩冈主持军器监,提振工业,开发出了板甲、造出热气球;两次出手阻止宫变,维护大宋内部稳定。

  在纷纭复杂的历史变革中,北宋王安石变法是妇孺皆知的历史事件,其中的成败自有学界评说,作为一部小说,《宰执天下》在思想及文化上有自己独特的思考和见解,这在网络文本中并不多见,恐怕也是它在读者产生热议的原因之一。小说主人公韩冈虽然支持新党变革,但他与王安石因为道统观点不一,存在思想上的争议。他主张以近代科学为骨,以张载的气学为肉,以儒家诸子的经意为血,而削弱皇权,发展科技;经济上,以煤钢铁路等工业为主,以棉蚕纺织等轻工为辅,以海陆商运为强援,打破中华自古以来的小农经济生产方式,进而加速资本积累,强化立国之本。

  网络历史小说,从吸引读者的角度出发,一般都有大量古代军事战争场面的描述,《宰执天下》也不例外,故而此类文本又被称为历史军事小说。军事战争一方面可以增强作品的故事性,便于塑造人物,另一方面也可以展现历史变革过程中的宏大场面。北宋历史上一直战乱不止,韩冈立足于政治家的高度,主张在战略上推动热兵器研制,加强海军装备,战术上对西夏采取攻势,对强敌辽国积极防御,放弃以金钱换取太平的绥靖政策,并借用北方威胁团结朝堂各方力量,对南方诸小国,则施以强硬的手段剪除后患。这一军事思想是韩冈宰执期间确保北宋克敌制胜、国富民安的重要政治方略。

  《宰执天下》在故事构架上有别于其他历史穿越小说,主人公韩冈虽然无法摆脱封建王朝的宫廷内斗的游戏规则,但并没有被宦海沉浮的浊浪所淹没,他果断抓住一切机会打破陈规陋习,实现科技改变国运的人生抱负。作品突出表现了这一历史细节,王安石变法后期的宋代政体出现了君主立宪的雏形,工商业经济的发展在隐约呼唤工业革命的到来。这或许只是一种历史想象,但在这样的视野下,历史叙事与当代社会变革形成了对应关系,产生了共振。人生有时,繁华有限,所有的交锋都是表面。韩冈宰执十年,主持朝政的真实目的是以科学主导社会进步,以提升生产力改变世界、造福黎民百姓,从而实现老师张载的政治理想:“为天地立心,为生民立命,为往圣继绝学,为万世开太平!”由此可见,作者cuslaa试图让现代智慧深入历史现场,在当代与历史的碰撞中寻求重塑历史的可能,并以此探求和表达全球化时代的中国道路和文化立场。

  历史真实与文学想象

  美国当代学者乔治•麦克林在《传统与超越》一书中指出:“我们的目标似乎不是在阅读古代文本时简单地复述古代人的目标,而是用新的视界、新的问题、从新时代来认识古代文本。我们应让它以新的方式向我们阐述,在这么做的过程中,文本和哲学就变成活的而不是死的——因而也是更真实的。在这个意义上文本的阅读是活的传统的一部分,凭此我们与生活中面对的问题作斗争,并确立值得我们追随的未来。”这可以从侧面说明《宰执天下》作者哥斯拉创作的出发点:从史料中汲取真实的素材,比如详细的北宋官制、社会礼仪风俗,宋神宗时期的内外军政体制,文人士大夫、边关将门内廷宦官以及宗室商人、胥吏地主,乃至贩夫走卒的生活方式,在真实历史的基础上构建一座现代“建筑”。作品中塑造的数十位各阶层代表人物,描绘的数以千计的社会各色人等,这些人物的命运构成了《宰执天下》历史叙事的主体,为主人公以穿越的方式激活历史提供了依据。

  因为写作的开放性,网络文学被称之为“读者的文学”,言下之意,网络文学必须以“故事性”及其产生的带入感赢得读者,否则就会遭遇“扑街”的命运。这就要求历史小说在合理性与故事性之中找到平衡点。《宰执天下》在处理历史真实与文学想象方面从容自如,游刃有余,达到了网络历史小说新的高度。

  王安石是贯穿全书的另外一个重要角色,这位中国历史上的改革家声誉卓著,但在晚年王安石也有其固执保守的一面,他坚守所谓的“道统”,维护年幼的宋哲宗上位,并把自己的孙女嫁进皇家,因此与韩冈产生了思想上的冲突。作品里还描述了两次宫变,一次是宋神宗(书中的熙宗)冬至祭天中风,皇权有一次变动。另一次则是高太皇太后联合宰相蔡确、参政曾布、神宗二弟、内侍石得一等,趁韩冈不备发动政变,软禁垂帘听政的向太后,废了神宗之子赵煦,立二大王之子为帝。这两次都被韩冈以非常手段翻盘。在情节设计上,两次宫变可谓是合理想象的典型情节,足见作者把握历史真实与文学想象的能力。

  从《宰执天下》的阅读效应可以看出,网络读者并不把“真实性”当做判断网络历史小说优劣的标准,这说明网络文学的民间性导致读者认可小说对历史的合理“改写”。因此,历史小说的范畴在网络被扩大,历史与当代社会的连接点成为网络历史小说的叙事动力。当然,维护历史的严肃性毋庸置疑,事实上恶搞历史的作品,在网络上也难以立足,更不可能获得认可和张扬。实际上,不同时代对历史的重新发现与重新解读,从来未曾停止过。网络历史小说则是作家在不同层面,借助历史思考现实的一种表达。显然,网络文学突破了五四新文学以来对历史小说形成的规约,回归到中国传统文学“演义历史”的基本模式中,并进而由网络的虚拟特性衍生出“架空”和“穿越”等新的叙事方式,为历史寻找“假设性”和“可能性”。这也是网络小说写作策略与评价体系构建过程中值得研究的一个重要课题。

 

  延伸阅读:

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