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“悬疑+现实”类短剧能否成为国产剧的新蓝海?

2020-06-19来源:《文汇报》作者:郑焕钊 收藏

  短剧正在成为电视剧和网络剧制作生产的重要趋势。如何在较短的剧集内吸引观众投入?悬疑类型毫无疑问成为首选。纵观今年已播出的短剧,《唐人街探案》《鬼吹灯》系列、《危险的她》《不完美的她》等,都选择以悬疑类型作为基础。其中,以悬疑类型添加现实题材,成为显眼的电视剧和网络剧“新配方”。从目前立项制作的网络短剧来看,超过一半以上都是“悬疑+”。

《唐人街探案》剧照

  不过,本土“悬疑+现实”类短剧无论是悬疑叙事的视觉化表达,还是情节细节设计的严谨,抑或是现实剧情的合理性等层面,大多存在一定的问题。这些都使得剧集未能实现口碑与收视的较大反响。如何能让这类型短剧真正具备长久的生命力,为国产剧开拓出新的类型蓝海,值得深思与探讨。

  悬疑色彩结合现实题材,作为电视剧和网络剧中一种颇具市场前景的新类型,是短剧市场和影视政策双重选择的结果

  在行业和政策的双重推动下,短剧已经成为电视剧和网络剧制作生产的重要趋势。由于缺乏长篇剧集的叙事铺垫和长播放周期所积累的传播效应,短剧的制作面临更高的要求:需要迅速交代人物处境、高密度的剧情节奏、以及引发议题的现实内容。如何在较短的剧集内吸引观众投入?悬疑类型毫无疑问成为首选。

  悬疑具有“谜”的特征,因为种种可能而扑朔迷离。它能够引发观众对于剧情的高度关注和参与,“猜谜”成为悬疑类型吸引观众的魅力所在。因而悬疑类型或悬疑色彩的叙事,几乎成为近年来影视叙事的一种较为接受的“通用”叙事形式,能够帮助各种题材获得通向商业的路径,甚至在电影中几乎发展出了“悬疑+现实题材”的文艺片类型。

  短剧特殊的制播模式,使缺乏经验的本土生产制作者,几乎都多多少少地试图以 “悬疑+”寻求突破。由于有《白夜追凶》《无证之罪》的珠玉在前,引发业界从者众多。纵观已播出的《唐人街探案》《危险的她》《不完美的她》等短剧,或主打悬疑或带有悬疑色彩,并添加家庭暴力、女性处境等方面颇具社会敏感性的现实题材,就成为当下短剧摸索出来的新配方。

  《危险的她》中四个女性联手反击渣男齐凯,又惩治家庭暴力施行者陆子聪,最终实现自我独立和救赎。叙事节奏较为紧凑,究竟死的是谁?谁杀死了齐凯?陆子聪死了没有?随着剧情发展,这些谜题一个接一个被抛出来,使后半部分的剧集不断反转。相比之下,《不完美的她》严格意义上称不上悬疑类型,但由于其围绕家庭虐待、放火、诱拐等犯罪事件所进行的侦查与躲避等叙事构架,以及“生母为什么要抛弃林绪之?” “谁放的火?” “林绪之能否收养穆莲生?”等问题一个紧接一个,因而该剧也是以“谜”的方式推动叙事的进展,具有较强的悬疑色彩。

《危险的她》剧照

  从题材类型上,“悬疑+现实”类短剧打破了此前本土影视剧的题材藩篱。以女性题材为例,此类创新使剧集作品能够从网文大女主、甜宠玛丽苏或塑料姐妹花中突围而出,更多关注女性在家庭和社会上所遭遇的现实处境,又因为对女性创伤救赎与自我命运的选择,在价值观上也有可圈可点之处。事实上,这种现实关切本身,也是对近年来国家倡导现实题材的一种回应。因而“悬疑+现实”作为电视剧和网络剧的一种颇具市场前景的新类型,是短剧市场和影视政策双重选择的结果。

  谜题不要低估观众智商,现实也不能仅充当营销工具,“悬疑+现实”类短剧需要真正尊重类型叙事的艺术规律,才能叫好又叫座

  但是,该类型短剧并非本土原创,实际上仍然是受到欧美剧和日韩剧同类型的影响。《危险的她》实际上受到《致命的她》《绝望主妇》等的影响,而《不完美的她》则是直接改编自日剧《mother》。但与原版或受影响的剧目的经典性相比,本土“悬疑+现实”类短剧无论从口碑、收视还是反响的角度,都远远差于前作。究其原因,不止是原创与模仿的问题,更是深层次地涉及短剧“悬疑+现实”叙事的艺术创作规律。

  悬疑叙事的实现,需要依靠三个基本要素:有难度的谜题、有效密集的细节、不可靠的叙事者。如果谜题过于简单,观众一眼忘穿,就无法引发观众的猜谜热情,悬疑叙事所具有的乐趣就荡然无存。谜题的揭示,需要依靠大量有效的密集的细节的影像呈现,引发观众对视听内容的专注和攫用,在剧情中寻找细节进行线索构建。与此同时,存在着不止于一个的不可靠的叙事者,由于其作为旁观者、参与者的身份的不可靠性,导致对叙事的讲述既呈现了某些片段,也引发了更多的谜题,使事实蒙上迷雾。

  毫无疑问,欧美剧《致命女人》(第一季)在这方面堪称完美。该剧讲述居住在同一个豪宅里的三个不同时代的家庭,三个不同性格的女性如何联合复仇又如何最终以爱的方式救赎旧恨的故事。 “谁杀了谁”构成了双重谜题,围绕这一谜题,尽管在每集的开头和结尾,有当事人、邻居、专家等各式各样的人物出场讲述,但这些讲述其实并不可靠,存在着大量的疑问。对于这些谜题与疑问,剧集主要通过三个家庭的具体叙事细节来推进,主要人物依靠其细腻扎实的表情、动作和台词来为观众自然而然地呈现出答案。

  相比之下,《危险的她》的问题就极为明显:该剧的谜题相比之下仍显俗套,一开始大量陆子聪的被杀幻想从剧情推进的逻辑预测,已经可以否定陆子聪被杀的猜想。而更为突出的问题在于,不是依靠细节与表演,而是借助人物的对话的影像回溯来呈现人物的选择与行动。这在悬疑的叙事上就显得拙劣。此外,缺乏不可靠叙事者的存在,导致主要人物既需要充当行动者,又充当叙述者,就无法形成表演与叙述之间的叙事张力。与此类似,日剧《mother》同样是依靠极为扎实的表演和细节来推动叙事自身的逻辑,而《不完美的她》一开始穆莲生的家暴遭遇、她与林绪之的相遇、林绪之的职业身份等,就充满不合情理、逻辑混乱之处。

  在题材的表达层面上,“悬疑+现实”的结合并不只是在题材层面上的选择,不是对现实要素的简单拼凑,而是要深入现实的道德困境中去确定叙事的道德前提,并将其细化于不同人物的境遇中去共同表现。《致命女人》令人动容之处,不止是女性的联合与复仇,更有在不同时代的女性与家庭中,有着共同的对于人性复杂处境的表达,以及女性对尊严与爱的渴求与实现,这就使其女性主义并不极端与咄咄逼人。相比之下,本土女性现实题材影视剧事实上普遍存在着现实性的漂浮,由于缺乏对人物生存的道德困境的营设,以及人物作为一个性格、命运、行动的复杂整体在面临道德处境时的选择的表达,也就失去了使人物的成长可信的艺术逻辑。因而,在《危险的她》《不完美的她》等剧中,几乎没有一个角色不存在功能化的问题。

《不完美的她》剧照

  此外,本土“悬疑+”类网络短剧叙事由于过度注重借助热门题材的话题性来实现营销的情况,因而在剧集情节中往往硬生生地塞入各种时下新闻热点,导致大量与叙事核心线索无关的现实要素的题材冗余。比如在《不完美的她》中,郭警官与真假田放的遭遇,硬生生地设置了一个造假的生物医药企业培训场景,就备受观众诟病。在这种情况下,现实本身也被工具化了,也就脱离了典型环境与典型人物的经典现实主义规律。

  从目前立项制作的网络短剧来看, “悬疑+现实”类短剧已成为本土网络短剧的半壁江山。不出意外,在未来一段时间内,该类型短剧将充斥观众眼球。如何让该类型短剧避免目前存在的问题,真正实现叫好又叫座,这就需要该类型的影视生产制作能够真正尊重类型叙事的艺术规律:谜题不要低估观众智商,现实也不能仅充当营销工具,尊重观众、尊重艺术才能起死回生。

  (文中图片来源于豆瓣,如有侵权,请联系删除)

 

  (作者:郑焕钊,中国文艺评论家协会会员,暨南大学中文系副教授)

 

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