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想象世界:仙侠类网络文艺的升级策略(梁君健)

发布时间:2017-10-13来源:光明网作者:梁君健 收藏

  【开栏语】为切实加强网络文艺评论工作,积极推动网络文艺发展,建设主流网络文艺评论阵地,中国文联文艺评论中心与光明网共同主办“网络文艺观察”(原名“网络文艺评谈”)网报联动专栏,针对当下网络文艺领域的热点话题积极开展评论。现面向社会征集优秀网络文艺评论稿件,择优刊登于光明日报。投稿邮箱:wenyi@gmw.cn、wyplzg@126.com期待您的原创来稿!

网络文学新人奖引导网络文学走向主流

     近日,上海作协召开网络作家签约会议,王小磊、刘炜、程铭等16人成为首批签约网络作家。据悉,申报作品题材涵盖玄幻、奇幻、仙侠、穿越、历史、推理、都市等多种门类。

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玄幻仙侠剧《花千骨》剧照

  想象世界的创造,是幻想类文艺作品的核心任务之一,包括仙侠类网络文艺。近年来,中国仙侠类网络文艺持续升温,成为文艺创作和产业发展的一大热门。如何提升想象世界的创作水平,赋予想象世界以独特的叙事价值、文化功能,是仙侠类网络文艺创新发展面临的严峻挑战。

  事实上,所有的虚构写作都在建构和探讨不同的可能世界。当读者沉浸到一个虚构故事之中时,不仅角色对于他们来说是真实的,就连角色所生活的想象世界,也在他们头脑中暂时取代了真实世界的位置。

  常规的叙事规则强调,环境和背景以服务于人物、故事为核心目标。离开角色的行动,环境和背景不具有独立价值。而以《指环王》《精灵宝钻》为代表的一些西方当代幻想类文艺作品,则表现出不同的特点。

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  例如,在《精灵宝钻》中,人物、故事与想象世界的关系发生了倒转。一系列并不连贯的角色和行动,其实是为了建构完整的中土世界史诗。想象世界之宽厚程度,超出了故事本身的需求,而发展出某种主体性、独立性。这种想象世界,不仅支撑了特定的角色和行动,也成为其他媒介产品的孵化母体,推动了高品质IP的形成。

  换句话说,精彩的想象世界,提供了足够广阔的叙事篇幅,让一般性的叙事假定得以升级。它通过隐喻、象征等方式,容纳了价值、神话和世界观层面,为大众提供了关于人生和世界的积极思考。除此,想象世界还有助于推动叙事风格的多元尝试。它突破了传统叙事规则对于环境和背景的限定,刺激相关作品逐渐脱离单一主角和高度集中的单线叙事,让多角色、网状和碎片化成为新的流行风格。那么,具体到仙侠类网络文艺,想象世界由哪些要素构成,又有着哪些叙事价值和文化表达方面的潜质呢?

  首先,在真实世界里完全不存在的神奇时空,为想象世界提供了物质基础。仙侠类网络文艺往往以“结界”等空间规则为中介,营造出仙境、人间和地狱的三界平行空间,为主要角色提供了丰富的叙事场景。在时间维度上,“劫”是仙侠类网络文艺的一个核心概念,指通过法术可以预测的命运,也即一定会发生在未来时间轴上的重大事件。这虽和想象世界中时间本身的规则无关,但由时间概念而产生的因果律,不仅成为推动故事发展的重要线索,也为悲剧英雄式主人公的个体成长提供了强有力的逻辑支撑。

  不过,与其他成熟的想象世界相比,仙侠类网络文艺的神奇时空普遍缺乏“访问者”这一角色要素。“访问者”主要负责带领受众走进和感受神奇时空,将其从现实世界暂时剥离出来,投入一场未知的冒险中。而这种对于未知世界的冒险,有时是由于好奇心的驱动,有时则来自于急迫任务。因此,“访问者”能够在作品和受众之间建立起情感和心理的沟通桥梁,激发出追逐梦想、承担使命等正面情怀。

  其次,社会文化为想象世界提供了丰富的人情社会。想象世界,由与真实世界迥异的族群、语言、信仰、社会机构、层级制度等要素共同组成。仙侠类网络文艺的想象世界,一般围绕种族、门派两个轴线。种族的区分,以超级能力的有无和属性为标准,例如神、仙、魔、鬼、妖等,并以此为基础展开纵向的“阶层流动”;门派的区分,则与武侠小说类似,以地理分布、法术属性和政治立场等为标准。在这种二元对立的社会文化基础上,种族与门派之间的斗争,成为仙侠类网络文艺的核心叙事动机。

  为了提升创作水平,仙侠类网络文艺的社会文化要素,需要在提供叙事动机、核心矛盾的基础上,迈出非黑即白的简单框架。在想象世界中,社会文化背景揭示的是人性的复杂,以及人际关系的重新整合。例如,在这些年风靡的《冰与火之歌》系列中,不同的职业、种族、家族、国家不仅织出了一张细密的社会文化之网,而且也呈现出角色与所处社会文化背景之间的复杂关联,以及谋求变化、合纵连横的惊险过程。复杂、细致的社会文化,为情节和人物提供了充分的表征方式。

  最后,作为想象世界的第三个核心要素,超级能力是指由于特定物理、生物等规则的改变,主要角色所产生的特殊能力。从某种意义上来说,超级能力可以不依赖神奇时空和社会文化要素,独立支撑起想象世界的建构。在这点上,《蜘蛛侠》《超人》等超级英雄故事就是典型代表。仙侠类想象世界中的超级能力,可谓五花八门。例如御剑飞行、治疗法术等。这些超级能力的获得,有着不同的途径,综合了中国传统文化中的气功、巫术、宗教实践和宇宙观等。

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  在绝大多数仙侠类网络文艺中,超级能力的获取被赋予了特定的伦理属性。反派角色的超级能力,往往来自于对无辜者的剥夺;正面角色,也往往由于对超级能力的渴望而不择手段,最终堕落成反派角色。此外,超级能力还具有更多的文化表意功能。例如,超级英雄电影中的一些超级能力,指涉了社会文化领域的绝对权力,以及它可能对社会发展带来的阻碍。因此,超级英雄对于如何使用超级能力的伦理抉择,就成了故事的交点,并构成了成长母题,展示出独特个体对于自我身份的主动追寻与重新认可。

  当前,中国仙侠类网络文艺已具备庞大的粉丝群体、受众基础。作品对传统文化元素的借鉴和转化,有望带来产业发展之外的文化价值。只有以人物塑造、叙事动机、价值传达为目标,进一步提升想象世界的建构能力,才可能逐渐从流行文化升级为文化精品。

      (作者:梁君健,清华大学新闻与传播学院副教授、中国文艺评论家协会网络文艺委员会委员、中国文艺评论家协会会员

 

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